• Dikke darmpoliepen zijn goedaardige gezwellen die ontstaan in het slijmvlies van inwendige lichaamsholten zoals de darmen.
  • Poliepen hebben allerlei vormen en kunnen enkele millimeters tot enkele centimeters groot zijn.
  • We onderscheiden twee soorten. Het onderscheid kan je met het blote oog niet zien. De gastro-enterologen verwijderen poliepen die ze vinden tijdens een dikke darmonderzoek (coloscopie) altijd en laten ze nadien onderzoeken op kwaadaardige cellen.
    • Hyperplastische poliepen: zelden kwaadaardig.
    • Adenomateuze poliepen: kunnen kwaadaardig worden.

Oorzaken

  • Dikke darmpoliepen zijn ouderdomsverschijnselen.
  • Sommige mensen hebben er meer aanleg voor en lopen daardoor ook meer risico op dikke darmkanker.
  • Als er een erfelijke vorm van dikke darmkanker in de familie voorkomt, stijgt de kans op poliepen. Regelmatige controle en verwijderen van de poliepen is dan noodzakelijk. 

Klachten

Dikke darmpoliepen geven doorgaans weinig klachten. Als er klachten zijn, gaat dit vaak om:

  • Bloed bij de ontlasting
  • Buikpijn
  • Grote hoeveelheid slijm zonder ontlasting
  • Valse stoelgangsnood (bij poliepen in de endeldarm)
  • Verandering in de stoelgang (verstopping of diarree)

Opvolging

  • Als de gastro-enteroloog poliepen weghaalt, is opvolging via een darmonderzoek (coloscopie) nodig.
  • Een aantal parameters (bv. soort poliep, grootte van de poliep, je leeftijd …) bepalen de frequentie van controle. Een goede opvolging vermindert het risico op dikke darmkanker met meer dan 80%.