• Levercirrose of alcoholisch leverlijden is het eindstadium van een chronische leverziekte waarbij gezonde levercellen beginnen af te sterven en een soort littekenweefsel (fibrose) hen geleidelijk vervangt. De lever krijgt daardoor een hobbelige vorm en krimpt waardoor hij niet meer normaal functioneert.
  • Gevorderde levercirrose geneest niet en kan leiden tot leverkanker. Levertumoren (hepatocellulaire carcinomen) komen veel voor bij mensen met cirrose door chronische hepatitis B of hepatitis C, ijzerstapeling (hemochromatose), alcohol en andere oorzaken van levercirrose.

Oorzaken

  • Blootstelling aan bepaalde chemische stoffen
  • Chronische hepatitis (viraal, auto-immuun …)
  • Erfelijke koperstapeling (ziekte van Wilson)
  • Gebruik van bepaalde geneesmiddelen
  • IJzerstapeling (hemochromatose)
  • Langdurige leververvetting (NASH)
  • Overmatig alcoholgebruik (= meest voorkomende oorzaak)

Klachten

  • Bloedingen van spataders in de slokdarm
  • Gevoel van ziekte, vermoeidheid of onbehagen
  • Levercoma (lever encephalopathie)
  • Nierfalen (nierinsufficiëntie)
  • Vermageren
  • Verminderde eetlust met ondervoeding tot gevolg
  • Vochtophoping in de buik (ascitesvocht in het abdomen)

Bij chronische levercirrose komen er nog andere symptomen voor:

  • Borstontwikkeling bij mannen
  • Haaruitval
  • Kleine stervormige aders in de huid
  • Overdreven gedrag
  • Rode handpalmen
  • Sufheid met soms coma tot gevolg
  • Verkramping van de vingers
  • Verlies van spierweefsel

Onderzoeken

  • Bloedonderzoek
  • Echo van de buik
  • Leverbiopsie

Behandeling

  • Levercirrose is onomkeerbaar en wordt meestal steeds ernstiger.
  • Pak de oorzaken aan: als je alcoholische levercirrose in een vroeg stadium ontdekt en je stopt met drinken, houdt de vorming van nieuw littekenweefsel meestal op.
  • Behandel de symptomen of gevolgen: laat bijvoorbeeld bij vochtophoping in de buik (ascites) een ascitespunctie uitvoeren waarbij de artsen via een naaldje het vocht uit de buik halen.
  • Eet gezond met eventuele vitaminesupplementen.
  • Overweeg levertransplantatie, als je aan de strenge voorwaarden voldoet.